Riceviamo e pubblichiamo
Nella notte più spaventosa dell’anno secondo Cambridge Assessment English bisogna conoscere i termini tipici di questo periodo dell’anno.

Dall’Irlanda agli Stati Uniti, con la fine di ottobre moltissimi bambini si preparano a festeggiare Halloween tra caramelle, dolcetti, travestimenti e film spaventosi. Anche in Italia questa festa è sempre più diffusa, ma non tutti conoscono la sua origine o i termini inglesi tipici di questo periodo dell’anno.
È per questo che, in vista del 31 ottobre, Cambridge Assessment English, che da oltre 80 anni opera nel nostro paese come ente certificatore del livello di lingua inglese, ha deciso di condividere un piccolo dizionario legato alla festa più spaventosa dell’anno: ecco le parole da conoscere e qualche curiosità sulla loro origine.

Halloween  
Il nome Halloween deriva dal termine scozzese Allhallow-even (o Hallow-e’en), ossia Eve of All Saints, la Vigilia di Ognissanti. Il termine comparve nella sua forma moderna nella seconda metà del 1700, ma le radici di questa festa risalgono a molti secoli prima, quando le tribù celtiche celebravano la fine dell’estate e, credendo che in questa notte di ottobre gli spiriti tornassero sulla terra, si travestivano per nascondersi e spaventarli. La celebrazione fu poi ripresa nella tradizione cristiana dedicando il 1 novembre a Tutti i Santi.

Trick-or-treat
La notte di Halloween, soprattutto nei paesi anglosassoni, i bambini di tutte le età passano di casa in casa al grido di trick-or-treat, “dolcetto o scherzetto”. L’origine di questa tradizione è antichissima e sembra risalire al Medioevo, quando, nella notte di Ognissanti, i mendicanti erano soliti bussare alle porte delle case e chiedere del cibo in cambio di una preghiera; chi si rifiutava otteneva una maledizione o l’augurio di cattiva sorte.

Candy corn
A proposito di dolcetti, tra i più famosi legati ad Halloween ci sono le candy corn, le caramelle statunitensi a base di zucchero e miele e a forma di chicco di mais (corn, in inglese). Tipiche degli Stati Uniti e del Canada, nacquero alla fine del 1800 a Philadelphia e oggi sono un vero must, nonché uno dei simboli di questa festa, tanto che non possono mancare nei bottini di Halloween e nelle candy bag dei bambini d’oltreoceano.

Jack-O’-Lantern
Non esiste notte di Halloween senza zucche, ma soprattutto senza le famosissime Jack-O’-Lantern, le zucche intagliate (carved pumpkins). Il loro nome deriva da una leggenda irlandese secondo la quale un uomo di nome Jack, avendo ingannato il diavolo in vita, venne cacciato dall’inferno dopo la morte; da allora la sua anima vaga senza meta con in mano solo una rapa usata a mo’ di lanterna grazie a un tizzone ardente posizionato al suo interno. Il passaggio dalla rapa alla zucca avvenne con le migrazioni irlandesi negli Stati Uniti, dove la seconda era molto più comune.

Spooky
Il termine spooky, che in italiano si può tradurre con “spettrale”, “spaventoso” o “inquietante”, è l’aggettivo che meglio descrive la notte di Halloween. La parola, che deriva dall’olandese spook, dove significa “spettro” o “apparizione”, fu usata per la prima volta in inglese nel Diciannovesimo secolo e da allora non ha mai abbandonato il vocabolario inglese.

Ghost
La parola ghost (“fantasma”) affonda le sue radici nelle antiche lingue germaniche occidentali, dove il termine gaistaz, dalla quale deriva, indicava gli spiriti o, più in generale, gli esseri soprannaturali. Da lì il sostantivo si è poi diffuso in molte altre lingue europee (in olandese oggi è geest, per esempio) comparendo nella forma inglese attuale intorno al 1600.

Chi è Cambridge English
Nel mondo sono più di 7 milioni le persone che ogni anno si affidano a Cambridge English per certificare il loro livello di inglese. Una fiducia legata alla storia di oltre un secolo dell'istituzione, che è attualmente presente in oltre 130 Paesi con un totale di 2.800 centri d'esame e 20mila tra università ed enti che riconoscono gli esami di Cambridge English come prova affidabile delle conoscenze linguistiche. Cambridge English opera in Italia da oltre 80 anni come ente certificatore del livello di lingua inglese con un approccio unico all'apprendimento, all'insegnamento e alla valutazione di questa competenza ormai indispensabile nel mondo scolastico, accademico e professionale. In Italia sono più di 6.500 le realtà, tra scuole statali, paritarie e private di lingua ed enti di formazione, che propongono corsi di preparazione ai certificati di Cambridge English. E radicati in ogni parte d'Italia sono anche i 165 Centri autorizzati all’amministrazione delle relative sessioni d’esame, che si svolgono nelle stesse date in tutto il mondo. A coordinare l'attività delle varie sedi è l'ufficio centrale di Bologna, che garantisce l'assoluta qualità dei programmi offrendo un supporto dal punto di vista professionale, della formazione e della ricerca.